Con el creciente movimiento de bienes y de personas en todo el mundo, algunas especies vegetales y animales se han convertido en un problema cuando se encuentran en un país extranjero donde no existen los depredadores o las plagas que normalmente controlan su población. Se pueden propagar particularmente rápido en ambientes de humedales o viajar grandes distancias a lo largo de ríos y costas.

Plantas invasoras

Dentro de los confines de los jardines o explotaciones agrícolas existen muchas especies que no son nativas. Sin embargo, algunas especies se adaptan muy bien a su nuevo entorno, llegando a ser exitosas por lo que pueden llegar a cubrir gran parte de los humedales y vías navegables, desplazando a las especies nativas fuera del lugar, bloqueando canales y causando desoxigenación cuando estas mueren y se descomponen en el agua.

Las vías navegables son particularmente vulnerables porque en ellas circulan las plantas invasoras y de este modo actúa como un corredor, ayudando a la proliferación. La planta de la foto, Jacinto acuático (Eichhornia crassipes), se ha extendido desde su nativa América del sur hasta convertirse en una planta invasora en otros continentes. Está causando grandes problemas en el lago Victoria al bloquear la navegación, tapando bombas de agua, impidiendo la pesca y actuando, incluso, como un caldo de cultivo para enfermedades.

Animales introducidos

Como en todo el mundo, en Europa también llegan especies de animales introducidos, los cuales generan varios problemas. Como por ejemplo el mejillón cebra (Dreissena polymorpha), que originalmente vivía en el sudeste de Rusia, ahora está esparcido por Norteamérica y Europa, esta especie produce más de un millón de huevos al año, no es difícil ver cómo se propagan en abundancia.

Otros animales que se encuentran en humedales han llegado a Europa, entre ellos mamíferos como el visón americano, peces como la carpa y aves como el ganso canadiense. Controlar la población de estas especies, que son altamente adaptables puede ser bastaste caro y puede generar problemas que afecten el bienestar de los animales que viven cerca de ellos. Para más información sobre cómo controlar a los animales introducidos haga clic en WildCRU (Oxford, Reino Unido) que están haciendo un gran trabajo para resolver este problema.

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