Avec le mouvement de plus en plus de biens et de personnes à travers le monde, les espèces végétales et animales sont devenues un problème quand ils se trouvent dans un pays étranger, sans les prédateurs ou parasites qui, normalement, contrôlent leur croissance. Ils peuvent répartir très rapidement au milieu des zones humides, ou parcourir de grandes distances le long des ruisseaux et des côtes.

Plantes exotiques envahissantes

Les plantes exotiques restent pour beaucoup confinées dans les jardins ou les exploitations agricoles. Toutefois, certaines espèces s’adaptent tellement bien à leur nouvel environnement qu’elles se propagent. Elles se mettent alors à recouvrir les zones humides et les cours d’eau jusqu’à refouler les espèces indigènes, bloquer les canaux et provoquer une désoxygénation lorsqu’elles meurent et se décomposent.

Les cours d’eau sont particulièrement vulnérables parce qu’ils distribuent les plantes et font office de réseaux le long desquels elles se propagent. La jacinthe d’eau (voir ci-contre), qui était à l’origine une plante d’Amérique du Sud, s’est répandue jusqu’à devenir une plante envahissante sur la plupart des autres continents. Elle cause de graves problèmes sur le lac Victoria, par exemple, où elle bloque la navigation, endommage les pompes à eau, crée une barrière aux activités de pêche, jusqu’à devenir un lieu propice à la propagation des maladies.

Consultez également le site néo-zélandais weedbusters, qui donne des idées concrètes pour lutter contre les mauvaises herbes envahissantes à travers des projets locaux. Le site de l’institut NIWA contient quant à lui des informations sur les méthodes de gestion des espèces envahissantes par type. Il propose également des stratégies pour appréhender le problème et des ressources pour mettre au point des solutions.

La Creston Valley est confrontée à de graves problèmes causés par l’iris des marais, une plante importée d’Europe qui envahit maintenant la réserve (voir son projet d’élimination de l’iris). Dans la Camel Valley, en Cornouailles, au Royaume-Uni, des travaux sont en cours pour tenter d’éliminer les plantes envahissantes le long de la rivière (voir la description du projet).

Animaux non indigènes

Bien sûr, nous souffrons également de l’introduction d’espèces animales non indigènes qui posent leurs propres problèmes. Des espèces comme la moule zébrée (Dreissena polymorphe), originaire du sud-est de la Russie, est aujourd’hui très répandue en Europe et en Amérique du Nord. Elle se multiplie à une vitesse prolifique, produisant jusqu’à un million d’œufs par an.

En contrôlant certaines espèces animales envahissantes telles que le vison d'Amérique en Europe, la bernache du Canada et les poissons comme la carpe, souvent très mobiles, peuvent être coûteux et présenter d'autres problèmes en matière de bien-être des animaux. Pour en savoir plus sur le traitement des animaux non indigènes, consultez WildCRU (Oxford UK), qui effectue beaucoup de travail sur le sujet.

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